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本文由 Notion 中文社区成员「无我梦中Zach」翻译自韩国中央日报对 Notion CEO 的 Ivan Zhao 的采访。 文章中你可以了解到Notion 对于亚洲地区的的一些计划、 Notion 插画风格的由来、Notion 为什么会选择接受投资?

业内领先的国内 IT 创业公司们有一个共同都使用的应用程序,它就是生产力工具软件 —— Notion

Notion 可以是像 Evernote 一样的笔记应用,也可以用于项目管理的trello,Excel 或 Google Spredcit以及 Dropbox 等,把它们在一个页面中体现的协作工具。就像乐高一样的组合模块,创建必要的文档。

位于美国旧金山的小型初创公司研发的 Notion,被韩国内外 20~30 岁千禧一代的工作达人们称为“生产力工具终结者”,并有着极高的人气。硅谷新的独角兽公司(估值超过10亿美元且非上市的创业企业)Notion,是如何在整个太平洋地区吸引韩国创业公司的的呢?

Notion CEO Ivan 专访:即使不会编程,人人都可以成为工作达人-Linmi
美国硅谷Notion总部,左起为 Notion 联合创始人兼首席执行官 Ivan Zhao、市场经理Camille Ricketts,客户满意度经理 Lily Martin,产品营销员 David Tivits —— Notion提供

近日,Notion 联合创始人兼 CEO Ivan Zhao(以下简称 Zhao)接受了韩国中央日报的邮件采访,他说:“在《中庸》中找到了 Notion 人气高的秘诀。Zhao 还说:“今年夏天将推出韩语版 Notion,并且在美国以外地区将首先进军韩国”。

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Notion CEO Ivan Zhao的漫画形象

韩国国内千禧世代口碑急速增长

Notion用户在全世界约有 400 万人。Notion方面表示:“韩国用户规模仅次于美国,居全球第二位“。据网站数据分析服务Similac透露,上月登陆 Notion 网站和移动端的韩国用户达到 130 万左右。Zhao表示:”疫情爆发后,韩国用户增加了 60% 以上,我们在准备韩语版本时,接触到的韩国用户们的各种意见使我们整个团队备受鼓舞。”

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Notion网站 移动端 访问者的变化 图表 kim.eungyo@joongang.co.kr

Q:用一句话来说明Notion是什么?

A:“这是帮助我们像大脑运作的方式一样工作的工具,我觉得这也是一种'灵活的工具',让不同的工作风格不同的人能够按照自己想要的方式工作”。

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Notion的模块活用演示

Q:你觉得Notion人气高的秘诀是什么?

A:"用户的反馈是这样的:美丽而且简洁的设计、简单的同步功能,尤其是笔记上的集合(All in one)功能特别受到人们的喜爱。

在韩国,因为使用者们自发组织的 Notion 社区产生了口碑传播(病毒式)。而在新冠疫情扩散后,大家对居家办公(WFH)所需的工具的关心也变高了。

Q:在韩国使用 Notion 的千禧一代也变多了。

A:”今年我们团队的核心目标就是 Notion 的地区化。韩国将成为我们第一个正式进军的海外国家。最近从韩国 Notion 用户那里收集了各种意见,我们正在努力在夏天推出的韩语版本中最大限度地展现。能提出更多意见的话,我们也会积极的参考。"

设计中心主义,通过技术的艺术体验

Notion 上个月 1 日从风投公司获得了 5000 万美元(约600亿韩元)的投资。企业估值达到 20 亿美元(2 万 4000 亿韩元),由此进入了独角兽公司行列。参与投资的 Display Partners 的投资首席 Sara Cannon 评价说:“使用Notion是可以通过技术体验艺术的方法”。 韩国国内的很多用户也认为 Notion的魅力是 ‘设计’。即提供与苹果 iPhone 相同的用户体验(UX)。

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Notion 直观的设计和使用演示 ,Notion 主页截屏

Q:喜欢上 Notion 设计风格的用户很多。

A:“我的专业虽然是设计但也会编程。现在在 Notion 包括我在内的 4 名设计师,都是由会编程的人组成。所有项目如果无法从统一的观点出发,满足我们所定的设计标准,就不能进行下去。Notion 的 DNA 里有着以设计为中心的文化。”

Q:有人说Notion简洁和直观性和苹果公司很像。

A:"简洁是 Notion 的重要价值。用户们应该感到轻松和易于操作。品牌也是如此,我们希望用户想到 Notion 的话就能想到‘铅笔’。要像身体的一部分一样,成为自然而熟悉的工具。即使不会编程,也要让每个人都能直观地用鼠标解决所有问题。我们觉得自己是制作工艺品(craft)等工具的艺术家。"

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Notion 去年 12 月推出的 Ins 增强现实(AR)滤镜。黑白插图是由 Roman Muradov 设计。

Zhao 还讲述了作为 Notion 代表形象的“黑白简笔画”的诞生的一些小秘密。朋友 Roman Muradov(设计师)在找工作室时,Zhao 把 Notion 闲置的空间借给了他,作为回报,拜托他设计的黑白简笔画成为了现在Notion 的形象。Zhao 说:“有时偶然的选择会带来意外的幸运”。

Notion,中庸的克制。

Q:Notion的简洁感的哲学基础是什么?

A:“我出生在中国,儿时移居加拿大。所以很熟悉东亚的儒学。Notion 的设计和开发哲学也与‘中庸’的概念有着深刻的共鸣。比起过分强调功能或追求变化,更保守地包含了克制。比起华丽,我们更愿意把注意力集中在本质问题上,我们提供有需要的东西用在很多人遇到的共同问题上。”

2013年,曾是 Zhao 的朋友的 Simon Last 在美国旧金山创立了 Notion 公司。最初开发的项目是‘代码制作应用’,但最终还是失败了。他回忆道:“当时只集中于想展现给世人的东西,但并不知道世界想要什么”。之后,他于 2015 年和 Last 一起来到日本东京并在那里停留了 1 年,构想了现在的 Notion。他在解释选择日本的理由时说:"需要一个语言不通的地方来一整天的集中精力去编程。"

"简单"小组织跨越肺炎疫情

Q:因为肺炎疫情,硅谷也正在经历困境。

A:"硅谷有无数有才华的人才被解雇了,这是一件史无前例的事。因为 Notion 是一个只有 40 多人的小组织,所以能够克服危机。我们现有的资金能坚持 10 年以上。"

Q:提供全球服务的人员很多吗?

A:“策划团队的 4 名开发者现在组成了 Notion 的全部。对于软件来说,即使使用者暴增,也不需要太多人力。像能编程的设计师一样,Notion 的所有职员都能够完成 2 个以上的业务,这样就能够以较少的人数进行工作。如果不分设计、开发、服务的话,只要连接起来就能运作,这样团队就会更快,更灵活。"

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美国硅谷 Notion 总部。Notion 虽然是价值 20 亿美元的独角兽公司,但是只由约 40 多名职员构成。 来源 Notion Instagram

Notion 的职员是否也使用其他生产力软件也令人好奇。Zhao 回答说“在进行远程办公之后,我发现有很多能帮助我的工具,不仅是 Notion,我还每天使用 Slack,Zoom,Figma(设计协作工具),Super Human(电子邮件管理)等”。

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最近刊登在《纽约时报》的Zhao CEO。 Northion Instagram截图

Q:听说你之前不打算接受投资,为什么?

A:"说我不喜欢投资者是误会,只是 Notion 已经有足够的资金来实验和成长了。 2018 年以后,Notion 已经为公司运营带来了充分的收益。我们与早期的投资者关系很融洽,在人员招聘等方面得到了很多帮助"。

Q:但是这次接受投资的理由呢?

A:“因为今年的新冠肺炎,世界发生巨大变化,整个技术也肯定会发生很大变化。Notion 公司的员工们觉得这种不确定性使他们感到害怕。为了给他们安全感,我们吸引了新的投资。”

Q:Notion 未来的方向?

A:"Notion 描绘了 ‘不管编码能力如何,任何人都可以制作自己需要的工具并进行合作’ 的未来。一直以来,人类通过合作克服了各种难题,新冠肺炎就是其中的代表。虽然没有为解决疫情问题而开发软件,但是包括 Notion 在内的多种多样的软件正在成为克服该问题的工具。铅笔和锤子等工具可以很自然的解决生活中遇到的问题,Notion 就是要成为这样的工具"

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